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Berthe Maertens : une centenaire à vélo !


Berthe Maertens habite l’EHPAD « Les Augustines » depuis un an, et vient de fêter ses 100 ans avec sa fille, avec les résidents, avec les bénévoles de Vivre Ensemble, avec l’animatrice, avec les élus Francine Hamard, adjointe, et Pascal Mangez, conseiller municipal, mais aussi avec les enfants de CE2 de Corine Mortelecque, et leur professeur de musique du CMEM John Brenner.

Berthe Maertens est la 3e centenaire de l’EHPAD, et a eu 100 ans tout juste le 9 décembre 2018… Mais elle en paraît 20 de moins ! Et pourtant, elle en a traversé des épreuves dans ce XXe siècle chaotique. « Je suis née à Bruay juste après l’armistice de la Première Guerre Mondiale. Quand j’avais 4 mois, mon père a été tué par l’explosion d’un obus. Il avait en effet été réquisitionné par les Allemands pour le déminage… », indique Berthe, qui se souvient des moindres détails de sa vie.

« Il ne faut jamais s’écouter »

Elle a ainsi connu son mari pendant la Seconde Guerre Mondiale, et ils se sont mariés juste après… car son mari aussi a dû faire la guerre. Ils ont eu ensemble 3 enfants, et ont vécu à Liévin. Aujourd’hui, la famille s’est agrandie avec 6 petits-enfants et 8 arrière petits-enfants. Berthe Maertens a également travaillé toute sa vie : à l’hôpital de Lens, à l’entretien des maisons de particuliers… Nouveaux coups durs lorsqu’elle a perdu son fils à 27 ans, puis l’une de ses filles plus récemment. Et pourtant, « Berthe est une personne très généreuse, très volontaire. Sa devise est : il ne faut jamais s’écouter, et il faut avancer », souligne-t-on dans son entourage.

D’ailleurs, « elle roule encore à vélo, et motive les autres résidents à rester actifs ! » Juste retour des choses : Berthe a eu droit à une formidable fête pour ses 100 ans. Les enfants de l’école Langevin lui ont offert des chansons du début du XXe siècle, ainsi qu’un cœur avec 100 bisous. Un souvenir inoubliable pour Berthe mais aussi pour tous les enfants !